І так склалося, що саме ми з вами зараз живемо у золоту еру досліджень Чумацького Шляху. А раніше це було неабияк складно.

Варто знати Як компанії можуть допомогти екології і чому це важливо зробити уже сьогодні

Загублені у лісі

Астрономи іноді порівнюють свої зусилля у вивченні Чумацького Шляху зі спробою описати розміри та структуру лісу, коли ти у нім вже загубився. Зі Землі вченим просто бракує огляду. Але.

  • Але з 1990-х ми вже маємо інноваційні космічні телескопи, які й допомогли розпочати золотий вік досліджень Чумацького Шляху.
  • Особливо значних успіхів вдалося досягти після запуску місії Gaia Європейського космічного агентства (ESA) у 2013.


До 50 карликових галактик обертаються навколо Чумацького Шляху / Фото ESA

Золота ера

Чумацький Шлях люди бачили й тисячоліття тому (особливо коли не заважало світлове забруднення, таке поширене сьогодні). Спроби скласти карту галактики сягають часів Стародавньої Греції.

Та, от цікаво, тільки у 1920-х астрономи збагнули, що Чумацький Шлях – лише одна з багатьох галактик Всесвіту. Доти більшість вважали, що Чумацький Шлях і Всесвіт – синоніми.

Зараз ми чимало з них можемо бачити, зокрема й завдяки космічному телескопу Габбла (Hubble Space Telescope, HST). А назвали це технічне диво на честь американського астронома Едвіна Габбла.

  • Саме з часів Габбла астрономи чітко знають, що у Всесвіті є мільярди галактик.
  • І саме він визначив відстань до туманності Андромеди (більше про це – у наступному матеріалі).