До нового открытия Международный астрономический союз признал 83 спутника Сатурна. Теперь планета стала первой в космосе, имеющей на своей орбите более 100 спутников. Следовательно, этот газовый гигант возвращает себе титул "лунного короля" Солнечной системы, ранее принадлежавший Юпитеру.

Также интересно Украинская миксология: какая она по вкусу и почему ею увлекается весь мир

Сатурн снова первый в космосе по количеству спутников

Новые спутники открыла команда под руководством Эдварда Эштона из Института астрономии и астрофизики Academia Sinica с помощью анализа смещений на снимках: луны, слишком слабые, чтобы их можно было увидеть на отдельных изображениях, могут проявить себя на "сложенном изображении".

Проанализированные данные собраны между 2019 и 2021 годами Канадско-Франко-Гавайским телескопом (CFHT) на вершине Маунакеа на Гавайских островах. Они позволили астрономам обнаружить спутники вокруг Сатурна диаметром от 2,5 километра.


Мозаика из 6 изображений Сатурна и спутника Титан, сделанных аппаратом "Кассини" / Фото NASA

Чтобы превратить эти объекты из "подозреваемых спутников" в "подтвержденные спутники" Сатурна, астрономам пришлось отслеживать их в течение нескольких лет – чтобы убедиться, что каждый из них действительно вращается вокруг газового гиганта. Так и подтвердили 63 объекта.