И вот оно – новую стратегию такой защиты предложила группа ученых из Калифорнийского университета в Санта-Барбаре. Ее суть – в измельчении космических угроз.

Также интересно Первая украинская миссия на Луну представлена на Экспо-2020 в Дубае

Ошибка 2013

В феврале 2013 люди узнали об астероиде 2012 DA14 диаметром 50 метров, который собрался пролететь мимо Земли. Причем не дальше, чем находится орбита спутников, транслирующих нам телеканалы. И что же? А ничего.

А вот другой астероид, о котором ученые даже не знали, взял да и врезался в Землю. Это, напомним, произошло в России – над Челябинском. Разбиты окна, повреждены здания – таковы были последствия. К счастью, никто не погиб.

Оказалось, что к нам прибыли два абсолютно независимых астероида. Об одном из них мы знали, о другом даже не догадывались,
– с удивлением отметил профессор из Калифорнийского университета Филипп Любин.

Для Любина и других ученых эта ситуация только подчеркнула, что Земле нужна крепкая планетарная оборона – для выявления, отслеживания и защиты от потенциально опасных космических тел.


Космическая терка. К чему это мы? Узнай ниже / Иллюстрация NASA

Космическая угроза

Ситуации вроде челябинской случаются редко, раз в 50 – 100 лет. Но они и правда потенциально разрушительны. Вспомнить хотя бы Тунгусский метеорит 1908 года который сравнял с землей сотни квадратных километров леса.

  • А если вспомнить вымирание динозавров, которое могло произойти из-за астероида 66 миллионов лет назад?
  • Или космический взрыв 12800 лет назад, который привел к так называемой "ударной зиме"?

Коротко говоря, основания беспокоиться – незначительны, но они есть:

  • Вот, например, в апреле 2029 к Земле приблизится Апофиз – астероид диаметром в 370 метров.
  • А в 2036 году – Бенну, а этот еще больше (490 метров).

Они вряд ли попадут на Землю, если верить расчетам ученых, но кто сказал, что их космическая орбита не может измениться из-за каких-то внешних воздействий?

Ликбез Что такое комета и чем она отличается от астероида

Планетарная оборона

Группа ученых под руководством уже упомянутого профессора Любина предложила такую стратегию обороны Земли от космических тел: использовать лазеры для вытеснения угрожающих объектов с траектории движения Земли.

В двух статьях в Advances in Space Research ученые объяснили свой проактивный метод борьбы с опасным внеземным космическим мусором. Метод называется PI – Pulverize It ("Измельчить его").

От предыдущих вариантов планетарной защиты этот имеет принципиальное отличие: авторы PI не предлагают отклонять объект, а – измельчить. Суть PI такова:

  • На пути потенциально опасного астероида "развесить" в космосе заполненные взрывчатыми веществами "терки".
  • Когда тело сквозь них пройдет – "терки" его фактически "нарежут кубиками".
  • А эти меньших кубики уже не будут для Земли опасными.

Что важно: метод PI можно применить оперативно – когда астероид даже обнаружили неожиданно и близко к Земле. Разбрасывать в космосе "взрывные терки" способны и ракеты, которые у нас уже есть – Falcon 9 от SpaceX или SLS от NASA.