Це якщо дуже коротко. Але ж ми не шукаємо простих шляхів? Тож розповімо трохи детальніше та цікавіше.

Варто знати Як компанії можуть допомогти екології і чому це важливо зробити уже сьогодні

Що у центрі: серце галактики

У центрі Чумацького Шляху міститься надмасивна (з масою у 4 мільйони Сонць) чорна діра Стрілець A*. Відкрили її у 1974 році, а побачити її можна у радіотелескоп в районі сузір’я Стрільця.

Усе інше в галактиці обертається навколо цих могутніх воріт у ніщо.

  • Саму діру щільно оповили пил, газ та зірки. Цю суміш називають галактичним балджем.
  • Її розмір – 10 тисяч світлових років у поперечнику, а місткість – 10 мільярдів зірок.

Це, зауваж, із 200 мільярдів загалом у Чумацькому Шляху. Причому головно це старі червоні гіганти, сформовані ще на ранніх етапах життя галактики.


Структура Чумацького Шляху з обертовим викривленим галактичним диском / Фото NASA та ESA

А що навколо: руки та рукави

За межами балджу – галактичний диск у 100 тисяч світлових років у поперечнику і 1000 світлових років завтовшки. Якраз у ньому живуть більшість зірок галактики, як і наше Сонце.

  • Зірки у диску обертаються навколо галактичного центру, утворюючи щільніші та закручені потоки спіралі – немов руки.
  • Чому зірки формуються саме у спіральні рукави – вчені поки не знають. Але відбувається це порівняно швидко – десь упродовж 100 мільйонів із 13 мільярдів років віку галактики загалом.

Що цікаво, зірки в рукавах зазвичай набагато молодші за зірки в балджі.

Також цікаво Наш дім – галактика Чумацький Шлях, але звідки нам про це відомо

Зараз Чумацький Шлях має 4 спіральні рукави.

  • Це дві основні руки — Персей і Щит Центавра.
  • І дві менш виразні – Стрілець і Оріон.

О, а ще зірки у диску розсіяні в хмарі зоряного пилу й газу. Саме її ми бачимо, коли у захваті дивимося на нічне небо.